segunda-feira, 30 de novembro de 2009

Santo André - Apóstolo e mártir

~ 30 de novembro: Dia de Santo André ~

Entre os Doze apóstolos de Cristo, André foi o primeiro a ser Seu discípulo. Além de ser apontado por eles próprios como o "número dois", depois somente de Pedro. Na lista dos Apóstolos, pela ordem está entre os quatro primeiros. Nascido na Betsaida, morava em Cafarnaum (Mc 1,21), era discípulo de João Batista, filho de Jonas de Betsaida, irmão de Simão-Pedro e ambos eram pescadores, no mar da Galiléia (Mt 6,18; Mc 1,16).

Foi levado por João Batista à verde planície de Jericó, juntamente com João Evangelista, para conhecer Jesus. O visionário profeta ao ver passar Jesus, O indicou e disse a célebre frase: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira os pecados do mundo". André se emocionou ao ouvir semelhante elogio e foi atrás de Jesus que se voltou e lhes disse: "O que procuram?". Eles lhe disseram: "Senhor: onde vive?". Jesus lhes respondeu: "Venham e verão". Eles foram e passaram com Ele aquela tarde. E André então começou a segui-lO.

Depois André levou o irmão Simão-Pedro a conhecer Jesus, afirmando: "Encontramos o Messias" (Jo 1, 41). Assim, se tornou também o primeiro dos apóstolos a recrutar novos discípulos para o Senhor. André aparece no episódio da multiplicação dos pães, que depois da resposta de Felipe, indica a Jesus um jovem que possuía os únicos alimentos ali presentes: cinco pães e dois peixes (Jo 6,8-9).

Pouco antes da morte do Redentor, aparece o discípulo André ao lado de Felipe, como um de grande autoridade. Pois, é a ele que Felipe se dirige quando certos gregos pediram para ver o Senhor, e ambos cotaram a Jesus (Jo 12,20-22).

André participou da vida publica de Jesus, estava presente na Última Ceia, viu o Cristo Ressussitado, testemunhou a Ascenção e recebeu o primeiro Pentecostes. Ajudou a sedimentar a Igreja de Cristo, a partir da Palestina, porém não se sabe com exatidão as localidades e regiões por onde pregou.

Alguns historiadores citam que depois de Jerusalém foi evangelizar na Galiléia, Cítia, Etiópia, Trácia e, finalmente na Grécia. Nessa última, formou um grande rebanho e pôde fundar a comunidade cristã de Patras, na Acaia, um dos modelos de Igreja nos primeiros tempos. Mas foi alí também que acabou martirizado nas mãos do inimigo, Egéas, governador e juiz romano local.

André ousou não obedecer à autoridade do governador, ao contrário, o desafiou a reconhecer em Jesus um juiz acima dele. Mais ainda, clamou que os deuses pagãos não passavam de demônios. Egéas não hesitou o condenou à crucificação. Para espanto dos carrascos, aceitou com alegria a sentença, afirmando que se temesse o martírio não estaria "pregando a grandeza da Cruz, onde morreu Jesus".

Ficou dois dias pregado numa cruz em forma de "X", antes, porém se despojou de suas vestes e bens, doando-os aos algozes. Conta a tradição que, um pouco antes de André morrer, foi possível ver uma grande luz envolvendo-o e apagando-se a seguir. Tudo ocorreu sob o império de Nero, em 30 de novembro do ano 60, data que toda a cristandade guarda para sua festa.

O imperador Constantino trasladou em 357, de Patos para Constantinopla, as relíquias mortais de Santo André, Apóstolo. Só no século XIII elas foram para Roma, onde permanece até hoje, na Catedral de Amalfi. Santo André Apóstolo, é celebrado como padroeiro da Rússia e Escócia.


Oração a Santo André Apóstolo e Mártir

Ó Deus, que o cristianismo exulte sempre
no constante louvor do Apóstolo Santo André,
para que, sustentada por sua doutrina e intercessão,
seja fiel a seus ensinamentos.
Por Nosso Senhor Jesus Cristo, vosso filho,
na unidade do Espírito Santo.
Amém!
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